LES 4 VÉRITÉS DE BRANE

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APRÈS L'IMPACT QUI A TUÉ LES DINOSAURES,...

Après l'impact qui a tué les dinosaures, comment ont survécu les créatures marines ?

Des petites algues et des bactéries ont contribué à assurer un filet de sécurité nutritif pour les créatures vivant au fond des eaux.

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L'impact d'un énorme astéroïde, il y a 65 millions d'années, a causé l'extinction des dinosaures non-aviens et avec eux de près de 50% des espèces vivantes. Le drame a eu des répercussions jusqu'au plus profond des océans où la vie marine a elle aussi connu un brusque coup d'arrêt. Mais certaines espèces vivant dans les profondeurs ont réussi à survivre, ce qui étonne les scientifiques qui se demandent comme elles ont pu subsister alors que l'impact a détruit pratiquement l'ensemble de la flore et de la faune de surface (dont 93% du nanoplancton), qui les alimentait. De nouvelles études portant sur des coquillages de surface et sur des organismes des profondeurs vivant à l'époque et récupéré dans des carottages du plancher océanique de l'Atlantique révèlent cependant que certaines algues et bactéries ont résisté aux conditions cataclysmiques qui régnaient après le choc avec l'astéroïde. Ces microorganismes ont permis d'assurer un flux constant de matières organiques qui a approvisionné en continu les fonds marins et fournit suffisamment de nourriture pour que les formes de vie qui les occupaient puissent s'alimenter. "Nos résultats démontrent que malgré une vague massive et instantanée d'extinction du plancton, certains organismes photosynthétiques comme des algues et des bactéries ont subsisté et alimenté les espèces des fonds marins qui ont ainsi pu survivre. Nous répondons ici à une question qui restait mal comprise à propos de cette période" explique Heather Birch, de l'université de Cardiff dans un article publié dans la revue GeologyEn outre, les chercheurs ont calculé que les niches écologiques marines, vidées de leurs occupants, ont été comblées en 1,7 million d'années, soit deux fois plus rapidement qu'estimé. "Après cela l'approvisionnement alimentaire de la mer profonde a été entièrement restauré par l'arrivée des nouvelles espèces" souligne Heather Birch. Il y a 66 millions d'années, au moment de l'impact, la Terre connaissait une période de bouleversement environnemental avec une importante activité volcanique, une hausse des températures et du niveau des eaux. Ces modifications climatiques ont affaibli les dinosaures avec une diminution des espèces herbivores qui étaient la proie des autres dinosaures carnivores. Si l'astéroïde avait heurté la Terre quelques années plus tôt ou plus tard, ces derniers auraient pu survivre, estiment donc les scientifiques.

SOURCE : Sciences et Avenir 19.04.2016



19/04/2016
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