LES 4 VÉRITÉS DE BRANE

LES 4 VÉRITÉS DE BRANE

LES NEURONES SEXUELS PRÉSENTS UN PEU PARTOUT DANS LE CERVEAU

L'on pensait que les neurones contrôlant la reproduction étaient confinés dans une petite région du cerveau. Erreur : une équipe française en a retrouvés un peu partout dans cet organe ! Ce qui laisse entrevoir pour ces cellules des rôles insoupçonnés jusqu'à ce jour...

CERVEAU.PNG

 

S'intéressant depuis plus de vingt ans aux neurones contrôlant les fonctions de reproduction, les scientifiques pensaient presque tout connaître de ces cellules : elles se différencient dans la "placode olfactive" - comprenez l’ébauche de nez qui apparaît au début du développement embryonnaire -, puis migrent dans le cerveau jusqu’à l’hypothalamus, pour ne s'activer qu'au moment de la puberté. C'est alors qu'elles produisent une hormone, la GnRH, qui entraîne la libération d'autres hormones responsables du fonctionnement des organes sexuels. Sauf que les scientifiques faisaient erreur sur un point : ces neurones contrôlant les fonctions de reproduction ne sont pas seulement situés dans l'hypothalamus, mais un peu partout dans le cerveau, ont découvert des chercheurs de l'Inserm. On les trouve "dans plusieurs aires cérébrales du fœtus, suggérant qu’ils pourraient avoir d’autres rôles", avancent-ils dans la revue Development.

5 fois plus de neurones sexuels que ce que l'on pensait

Comment la dissémination de ces neurones avait-elle pu échapper aux chercheurs jusqu'à présent ? En fait, la quasi totalité des études sur le sujet ont été réalisées chez la souris. Chez l'humain, les travaux sont rares. "Seules quatre études ont été publiées sur le développement des neurones chargés de réguler les fonctions de reproduction, menées sur un nombre restreint d’embryons à un stade très précoce de développement", précisent les neurobiologistes de l'Inserm dans un communiqué. C'est grâce à l'utilisation de l'immunofluorescence en 3D que ces derniers sont parvenus à en savoir plus sur la distribution de ces neurones dans le cerveau humain. Cette technique d'imagerie très précise leur a permis de rendre des tissus embryonnaires transparents et de visualiser les interactions cellulaires. Une première. "Nous avons travaillé sur des embryons humains âgés de 6 à 12 semaines, issus de dons de parents dans le cadre d’une interruption volontaire de grossesse", précisent les chercheurs.
Ces derniers ont pu observer les étapes de migration des neurones contrôlant les fonctions de reproduction au cours du premier trimestre de développement. C’est ainsi qu’ils ont constaté de manière inattendue que seul 20% de ces cellules colonisent l'hypothalamus, alors qu’une population importante occupe d’autres régions cérébrales, comme le cortex, le bulbe olfactif, l’hippocampe ainsi que certaines régions du système limbique (voir images ci-dessous, montrant le cerveau de face et de côté). Alors que les comptages réalisés dans des hypothalamus récupérés post-mortem estimaient le nombre de ces neurones à 2 000, cette étude montre qu’il en existe 8 000 de plus, répartis dans les différentes aires cérébrales.

 

SOURCE : SCIENCES ET AVENIR 27.01.2017



30/01/2017
0 Poster un commentaire

A découvrir aussi


Inscrivez-vous au blog

Soyez prévenu par email des prochaines mises à jour

Rejoignez les 140 autres membres